[다시쓰는 인물사전]김순권/ 옥수수 박사. 한동대 석좌교수

김명수기자 | 입력 : 2019/11/26 [09:41]

 [다시쓰는 인물사전]김순권/ 옥수수 박사. 한동대 석좌교수

 

 

김순권/ 옥수수 박사. 한동대 석좌교수. 공생(共生)의 육종학을 실천한 농학자로 50년 넘게 옥수수 연구한우물만 파왔다. 농고, 농대를 졸업하고 농촌진흥청 연구실에서 근무하다가 옥수수 육종학에 대한 갈증을 채우기 위해 하와이 주립대학교 대학원에서 석, 박사 학위를 취득했다. 1976년 아시아 최초로 생산량이 월등한 하이브리드 옥수수 개발에 성공한 것이다. 국내는 물론 북한, 아프리카 등 전 세계를 돌며 지역 특성에 맞고 병충해에 강한 신품종 옥수수를 개발하고 보급해왔다. 검은 대륙 아프리카에서 말라리아 감염으로 생명의 위협도 느꼈지만, 두 번의 명예추장이 되기도 하여 마이에군’(Mayegun: 가난한 이들을 배불리 먹이는 사람)자군몰루’(Jagunmolu: 위대한 성취자)란 칭호를 얻었다. 그는 또한 북한 전역을 돌면서 옥수수 품종 개발에 헌신하여 기아 해결과 남북 화해의 중요한 역할을 담당하기도 했다. 이러한 업적으로 그는 노벨상 후보에 다섯 번이나 이름을 올리기도 했다.

 

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