[인터뷰] 인간한계 뛰어넘는 최강 맨발의 사나이 조승환

김명수기자 | 입력 : 2019/01/27 [13:14]

[인터뷰] 인간한계 뛰어넘는 최강 맨발의 사나이 조승환

 

세상에서 이보다 더 강한 사람이 있을까? 얼음위에서 맨발로 오래 서있기 세계 최고기록(133) 보유자 조승환(53)씨는 맨발의 사나이로 통한다.

 

 

일반인들은 맨발로 1분도 버티기 힘든 얼음 위에서 그는 초인적 인내심으로 자신이 갖고 있는 세계최고기록을 꾸준히 경신해나가고 있다.

그뿐 아니다. 한겨울 영하 20도 혹한 속에서 눈 덮인 태백산 정상을 6번이나 맨발로 오르내리고 한라산 3, 지리산 1회 맨발 등정했다. 2017년에는 일본 설산(雪山) 후지산(3776m)을 맨발로 올라 세계 제 1호 기록을 역사에 남겼다. 아파트 1층에 살고 있으면서도 23층(꼭대기층)까지 계단으로 매일 뛰어올라가기를 반복하는 고생을 사서 하는 기인(奇人)이다.   

인간한계를 뛰어넘는 그의 도전에는 이웃사랑과 남북통일, 세계평화를 염원하는 메시지가 깔려있다.

지난 119일 오후 서울시청 대강당에서 ‘3.1100주년 기념으로 열린 도전한국인운동본부 주최 ', 희망, 도전 대한민국 희망프로젝트'에서 그는 '맨발로 얼음위에 오래 서있기' 세계기록 경신에 성공했다.

그가 세운 이날 기록(133, 종전 122)3.1100주년을 맞아 나라를 지킨 순국선열들의 얼을 되새기고 독립선언문을 낭독한 33인을 기념하는 숫자(100+33)라서 더욱 특별하다.

또한 전남 광양출신 맨발의 사나이 조승환의 (어린이기금모금활동) 맨발 퍼포먼스를 응원하는 행사에 광양기업 황재우 대표가 1억원을 쾌척했고 이 돈은 광양시를 통해 전액 광양시어린이보육재단에 기부했다.

20184월에는 전남 광양에서 경기 임진각까지 427를 맨발로 달려 남북정상회담성공을 기원했다.

 


‘2018 평창동계올림픽성공을 기원하며 201711월 맨발로 100를 달렸고, 한라산(1947m)3차례나 맨발로 등정해 '독도는 우리 땅' '남북통일'을 외쳤다.

일반인은 맨발로 단 1분도 견디기 힘든 얼음위에서 2시간 이상을 맨발로 서있고, 한겨울 눈 덮인 태백산 정상을 맨발로 6번이나 오르며, 살을 에는 칼바람 속에서 후지산 맨발 등정이 어떻게 가능할까?

얼음위에 맨발로 서면 한기가 뼈를 뚫는 고통이 온다. 뼈가 깨지는 고통이 지나면 관절 통증이 온다. 온 몸의 기()를 종아리에 모으고, 모은 기를 다시 아래로 밀어내면서 한기(寒氣)를 물리친다는 그의 말을 듣는 것만으로도 소름이 돋는다.

 

 

후지산 정상이 가까워질수록 심해지는 칼바람에 맨발의 몸이 굳어지는 극한상황에 닥치지만 평화통일을 염원하는 마음으로 이겨낸다.

세상에서 가장 강한 맨발의 사나이지만 그에게도 남모를 아픔이 있다. 과거 그가 손댄 사업이 2008년 국제금융위기를 몰고온 미국발 리먼사태 여파로 와장창 무너졌다. 한순간에 전재산을 날리고 떠안은 빚만 수십억원에 달했다.

찜질방을 전전하며 술에 찌들어 살다보니 건강이 망가지고 병마가 찾아왔다. 현실에서 도피하고 싶은 심정으로 도봉산 자락의 한 사찰에 들어가면서 산과 인연을 맺었다.

처음에는 기어오르다시피 도봉산 정상까지 10시간이 걸렸다. 그 이후로 매일 산에 오르던 어느 날 맨발로 등산하면 건강에 좋다는 소리를 들었다. 그 때부터 맨발 등반이 시작되었고 오늘까지 이어졌다.

 

 

맨발 등반은 그에게 어떤 고난도 극복할 수 있는 자신감과 잃어버린 건강을 선물했다. 이제는 수십억 빚도 모두 갚았고 에스제이트랜드(의류 브랜드) 전무로 잘 나가고 있다. 최악의 수렁에서 인간 승리로 삶을 역전시킨 맨발의 사나이 조승환의 이력이다.

그는 맨발산행, 마라톤, 얼음위 퍼포먼스를 할 때마다 불우이웃 돕기등 타이틀을 걸었다. 후원금이 모아지면 복지재단 등에 전액 기부하는 선행을 해오고 있다.

그에겐 아직도 하고 싶은 꿈이 많다. 아직 오르지 못한 전국의 유명산을 맨발로 등정하고, 언제가 될지 모르지만 한라에서 백두까지 맨발 완주를 할 수 있는 날이 오기를 학수고대하고 있다. 또한 히말라야 안나푸르나를 맨발로 오를 계획이다.

 

김명수/인물인터뷰 전문기자.

 

 

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